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Informazioni utili sugli USA

Tra le nazioni più giovani del mondo, gli USA mettono insieme la schiacciante modernità architettonica di metropoli come New York e Los Angeles, che di notte si popolano di luci e di colori, con il retaggio della cultura coloniale di città come Boston, Philadelphia e New Orleans.

I divertimenti dei parchi a tema di Orlando e dei tavoli da gioco di Las Vegas si incrociano con il fascino della natura dei canyon sconfinati, delle foreste di sequoie, dei bellissimi parchi nazionali, delle lunghissime spiagge della California e della Florida, e dello splendido ed incontaminato mare delle Hawaii.

Ma ciò che colpisce in particolare chi si reca per la prima volta negli Stati Uniti sono le dimensioni di questo paese: dalle metropoli alle montagne, ai parchi, ai laghi, primo tra tutti il lago Michigan che bagna Chicago e che è grande quasi quanto il Mediterarraneo.

Andare negli Stati Uniti, muoversi in questo scenario è il modo migliore per vivere il fascino dell'american way of life, con le sue contraddizioni e i suoi eccessi.

Documenti d'ingresso
L'Italia fa parte di quei paesi inseriti nel programma di esenzione dal visto per l'ingresso o il transito negli Stati Uniti. Tutti i passeggeri dovranno essere in possesso del seguente documento in corso di validità (inclusi i bambini e neonati):
• passaporto a lettura ottica se emesso o rinnovato sino al 25 ottobre 2005
• passaporto a lettura ottica, munito di fotografia digitale, se emesso dal 26 ottobre 2005
• passaporto elettronico o biometrico, se emesso dal 26 ottobre 2006
in tutti gli altri casi è necessario richiedere il visto d'ingresso presso l'Ambasciata o il Consolato americano competente di zona. Vi ricordiamo che la procedura per la richiesta del visto è piuttosto complessa per cui è necessario provvedervi con un buon anticipo rispetto alla data di partenza.
Il visto è in ogni caso richiesto per soggiorni superiori ai 90 giorni e per alcune categorie particolari di viaggiatori.
I genitori che viaggino separatamente o separati legalmente o divorziati che intendano recarsi negli Stati Uniti e/o transitarvi per poi proseguire per altre destinazioni con i figli minori, sono pregati di contattare direttamente le Ambasciate o i Consolati di tutti i paesi interessati per la verifica della documentazione specifica richiesta.
Vi ricordiamo che dal 30 settembre 2004 sono entrate in vigore le norme relative all'acquisizione da parte delle autorità americane dei dati biometrici (impronte digitali e fotografia con apparecchiature digitali) di tutti i passeggeri in arrivo da paesi con esenzione dal visto di ingresso.
In presenza di problematiche amministrative derivanti da precedenti soggiorni (es. multe per eccesso di velocità, superamento del periodo di permanenza concesso in precedenti viaggi, ecc.) è possibile che le autorità arrivino sino a negare l'ingresso nel paese, con notevoli disagi per il viaggiatore respinto che dovrà rientrare immediatamente in Italia. Al fine di evitare il verificarsi di tali situazioni, si raccomanda ai connazionali che ritengano di poter avere problemi di accesso negli Stati Uniti per i motivi di cui sopra, di chiedere in ogni caso il visto d'ingresso.
Per ulteriori informazioni sulle normative degli Stati Uniti in materia di visti è possibile
consultare i siti

Norme sanitarie
Non è richiesta alcuna vaccinazione. Hotelplan prevede per tutti i suoi pacchetti turistici una copertura base ma essendo i costi per l'assistenza sanitaria negli Stati Uniti particolarmente elevati vi suggeriamo di sottoscrivere la polizza integrativa che prevede una copertura illimitata.

Bagaglio e norme doganali
Le vigenti norme in materia di sicurezza prevedono che il bagaglio sia sempre ispezionabile da parte delle autorità preposte. Durante i voli interni è vietato chiudere con lucchetti o con chiavi a combinazione il bagaglio; eventuali forzature con danni non sono in alcun modo rimborsabili.
Sulle tratte intercontinentali sono previste modalità diverse a seconda della compagnia aerea utilizzata, vi preghiamo di richiedere specifiche informazioni al
momento dell'imbarco del bagaglio.
La compilazione anticipata del modulo che sarà consegnato durante il volo darà la possibilità di accelerare le formalità doganali che dovranno essere espletate nel primo aeroporto di arrivo negli Stati Uniti.
Si possono importare, esenti da diritti doganali, gli effetti personali, 300 sigarette, 50 sigari, 0.964 litri (un quarto di gallone) di alcolici o vino. È assolutamente vietato importare: piante, fiori, frutta, legumi e salumi.
L'importazione o l'esportazione di valuta è consentita fino a un massimo di 10.000$ ed entro tale limite non deve essere dichiarata.


Clima
Gli Stati Uniti sono divisi nelle seguenti fasce climatiche:
- zona atlantica: clima continentale, più mitigato a sud dalla corrente del Golfo del Messico.
- sud-est: clima tropicale in Florida e negli stati che si affacciano sul Golfo del Messico.
- pianure centrali: clima continentale con estati calde e secche e inverni freddi e nevosi.
- montagne rocciose: inverni freddi e abbondanti nevicate nel Montana e nel Colorado; clima temperato nelle zone desertiche dell'Arizona, Nevada e Nuovo Messico.
- zona nord Pacifico: clima temperato.
- zona sud Pacifico: inverni miti ed estati lunghe e secche.


Fuso orario
Le fasce orarie che dividono gli Stati Uniti continentali sono quattro (esclusi Alaska e Hawaii).
- Eastern Time (es. New York meno 6 ore)
- Central Time (es. Chicago meno 7 ore)
- Mountain Time (es. Denver meno 8 ore)
- Pacific Time (es. Los Angeles meno 9 ore)
- Alaska e Hawaii hanno entrambe 2 ore in meno rispetto al Pacific Time.            L'ora legale (Daylight Saving Time) è applicata dalla prima domenica di aprile fino all'ultima domenica di ottobre.


Moneta
Le fasce orarie che dividono gli Stati Uniti conL'unità monetaria statunitense è il dollaro, diviso in 100 cents. Vi sono monete da 1 cent in rame (penny), 5 cents (nikel), 10 cents (dime) e 25 cents (quarter). Le banconote, tutte di colore verde e della stessa misura, sono del valore di 1, 5, 10, 20, 50 e 100 dollari. Per acquistare dollari negli Stati Uniti è necessario rivolgersi alle banche oppure al proprio albergo, dove però il cambio viene effettuato a tassi piuttosto sfavorevoli. è certamente consigliabile munirsi di dollari prima della partenza dall'Italia questo anche per disporre di valuta in contanti e di piccolo taglio per le piccole spese iniziali all'atto dell'arrivo (taxi, autobus, metropolitana, pedaggi e mance).


Carte di credito e traveller's cheques
Le carte di credito sono il mezzo di pagamento più diffuso e comodo negli Stati Uniti e sono accettate praticamente ovunque. Con la carta di credito è inoltre possibile prelevare contante dalla maggior parte delle banche.
L' "imprint" della carta di credito verrà chiesto al momento del check-in in albergo, quale garanzia per le spese extra (telefono, minibar, room service, etc.) così pure quando si intenda noleggiare auto, moto o camper. I traveller's cheques (assegni turistici), sono comunemente accettati senza che sia necessario convertirli in contanti, purché siano emessi in dollari USA.


Mance
Nel conto dei ristoranti, solitamente, non è incluso il servizio. La mancia, seppure non obbligatoria, è una buona norma e dovrebbe essere pari al 15% del conto. È inoltre d'uso lasciare il 10-15% ai tassisti sul prezzo della corsa, 1$ a bagaglio ai facchini, 2$ a persona al giorno per le guide e gli accompagnatori, 1$ a persona al giorno per gli autisti dei pullman e 1$ a persona al portiere per chiamare un taxi.


Tasse
A qualsiasi prezzo esposto vanno aggiunte le tasse locali che variano secondo lo Stato.


Telefonate
È possibile telefonare in Italia, direttamente dalla camera dell'albergo (overseas call); basterà digitare un numero (generalmente 8 o 9) per ottenere la linea esterna, comporre il prefisso intercontinentale per l'Italia (011/39) e digitare il prefisso della città italiana seguito dal numero dell'abbonato desiderato. L'addebito del costo delle telefonate al ricevente è ottenibile chiedendo all'operatore una "collect call". Consigliamo l'uso di carte telefoniche prepagate acquistabili sia in Italia sia in loco. Le carte telefoniche italiane hanno però il vantaggio di consentire la comunicazione con un sistema automatico di risposta in lingua, per l'appunto, italiana.


Elettricità
Il voltaggio è di 110/115 volt, 60 Hertz. È necessario munirsi di adattatore di tipo standard a due lamelle piatte parallele acquistabile anche in Italia.


Trasporti
Oltre all'aereo, il mezzo migliore per muoversi negli Stati Uniti è sicuramente l'auto che consente la massima autonomia e flessibilità soprattutto fuori città, come pure il noleggio di un camper o di una moto.
In città oltre ai servizi pubblici (metro, autobus), i taxi, offrendo prezzi decisamente
ragionevoli,rispetto all'Europa rappresentano un'ottima alternativa.


Carburante
La benzina da usare per auto e camper è quella "unleaded" (senza piombo) anche se si trovano altri 2 tipi di benzina: quella normale (regular) e quella super (highest).
Sul contratto di noleggio sarà in ogni caso indicato il tipo da usare. Il costo può variare secondo la marca, lo Stato o il distributore; può essere più elevato utilizzando un servizio "full service" (l'incaricato provvederà anche alla pulizia del vetro) rispetto ad un "self service" dove sarete voi a provvedere al rifornimento.


Gli alberghi
Negli Stati Uniti non esiste una classificazione ufficiale degli alberghi, pertanto gli stessi sono stati da noi valutati in funzione della loro qualità e delle esigenze del mercato e sono stati divisi secondo le seguenti categorie:
turistica, turistica superiore, prima, prima superiore e lusso.


Le camere
Sono generalmente composte da un letto ad una piazza e mezza. Attenzione, le camere triple o quadruple (intese con tre o quattro letti) in America non esistono! Quindi per camera tripla o quadrupla si intende l'uso della camera sulla base del/dei letto/i esistenti, localmente, al momento del check in, si può richiedere l'aggiunta di un terzo letto "rollaway bed" (il nostro letto pieghevole o brandina) pagando un supplemento che varia secondo la categoria dell'hotel prescelto.


Family Plan
Il piano famiglia consiste nella possibilità che danno alcuni hotel di ospitare gratuitamente i bambini nella camera dei genitori, utilizzando il/i letto/i già esistenti. Il prezzo della camera resta fisso qualunque sia il numero delle persone che vi alloggiano.


Rappresentanze Diplomatiche
Ambasciata italiana Washington DC, 1601 Fuller Street, tel.3285500
Consolati italiani
Los Angeles, CA: 12400 Wilshire Blvd, tel.8200622
Miami, FL: 1200 Brickell Av., tel.374 - 6322
New York, NY: 690 Park Av., tel.7379100
San Francisco, CA: 2590 Webster St, tel.9314924.

http://italy.usembassy.gov o http://milan.usconsulate.gov alla voce Visas/Visti.
Per informazioni relative ai passaporti rilasciati dalle questure italiane è invece possibile consultare il sito
www.poliziadistato.it/pds/index.htm alla voce Passaporto.